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"Los de arriba":
Nuevos horizontes de la antropología

Laura Nader
Universidad de California–Berkeley

En este ensayo describiré algunas oportunidades que los antropólogos tienen de estudiar “a los de arriba” en su propias sociedades, con la expectativa de poder generar una discusión posterior acerca de por qué estudiar lo que nosotros hacemos (Nader, 1964). Los antropólogos tienen mucho que aportar a nuestra comprensión de los procesos a través de los cuales se ejerce el poder y la responsabilidad en los Estados Unidos. Más aún, hay cierta urgencia en el tipo de antropología que se interesa en el poder (cfr. Wolf, 1969), porque la calidad de vida y nuestra misma sobrevivencia dependen de si los ciudadanos han entendido a aquellos que modelan actitudes y que de hecho controlan las estructuras institucionales. El estudio del hombre está colocado en una situación sin precedente, pues nunca antes tan pocos, con sus actos y omisiones, habían alcanzado tanto poder sobre la vida y muerte de tantos miembros de nuestra especie. Presentaré tres razones para hacer estudios de “los de arriba”: por el entusiasmo que despierta en muchos estudiantes, por su pertinencia científica y por la relevancia democrática para el trabajo científico. Al final examinaré algunos obstáculos y objeciones que con frecuencia se presentan e intentaré darles respuesta.

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Diseño: Samuel Morales H.